Cómo leer y por qué - Harold Bloom

DATOS GENERALES

TÍTULO: Cómo leer y por qué.

TÍTULO ORIGINAL: How to read and why, publicado en el año 2000.

AUTOR: Harold Bloom.

NÚMERO DE PÁGINAS: 270.

FORMATO: Digital. Epub.

 

SINOPSIS

Harold Bloom, el autor del tan celebrado y polémico El canon occidental, aprovecha sus más de cuarenta años de experiencia como profesor universitario y crítico literario para ayudar a los lectores a comprender más profundamente la gran literatura.

En una época en que los medios de comunicación electrónicos, gracias a su rapidez y su amplia difusión, amenzan con eclipsar la lectura y la literatura, Bloom explora de un modo sencillo y directo cómo hay que leer y por qué. Este ensayo, instructivo y práctico a un tiempo, no va destinado a los medios eruditos y universitarios, sino al público en general amante de la lectura, al que ofrece un brillante análisis de las obras literarias fundamentales.El propósito de Bloom es enseñar a los lectores la manera de introducirse en el campo de la gran literatura para que puedan encontrar por sí mismos lo que tantos buscan: una concepción más firme y precisa de su propio ser.

Otra vuelta de tuerca - Henry James

DATOS GENERALES

Título: Otra vuelta de tuerca.

Título original: The turn of the screw.

Año de publicación: En Collier's weekly Magazine. Januarry 27 - April 16 de 1898.                                                                                                      

En Octubre de 1898 fue publicado en The two magics of book publicado por MacMillan en Nueva York, y por Heinemann en Londres.

"Para algunos, el mundo está plagado de espíritus y fantasmas, seres de otro mundo que irrumpen y se ponen en contacto con personas especialmente dotados para percibir su influencia.

De uno de esos contactos trata esta novela de Henry James quien logra aquí una de las joyas de la literatura fantástica y de fantasmas."  (Fragmento de la introducción).

RESEÑA

El libro inicia ilustrándonos una situación en la que se encuentra una familia, en víspera de navidad y están todos alrededor de la chimenea, reunidos contando historias de horror y de fantasmas. Douglas, quien es uno de los presentes en este instante, les presenta una historia conocida para él ya que una mujer de la que él había estado enamorado y que, al parecer, había trabajado para él, le dió en manuscrito. Este manuscrito contenía la historia de la jóven, o más bien la experiencia de ella, cuando fue institutríz de dos hermanitos en Bly. La día siguiente de prometerles la historia, les lleva el manuscrito para iniciar con la lectura de esta. "Esta escrito con una vieja y desvanecida tinta, con la más bella caligrafía -y se volvió de nuevo hacia el fuego- de una mujer. Murió hace más de veinte años. Ella me envió esas páginas antes de morir."

El tiempo en la historia transcurre entre el verano y noviembre de un año que si lo dijeron, no lo recuerdo. En un lugar llamado Bly hay dos pequeños, Flora y Miles con 8 y 10 años respectivamente, viven en una casa muy grande (muy parecida a los castillos antiguos) con la señora Grose. Para ser más específicos viven en una casa campestre, una mansión en Essex. La señora Grose, quien es la ama de llaves, vive y trabaja hace mucho tiempo con la familia y se hace cargo de los niños, mientras llega la nueva institutriz. Estos dos niños perdieron a sus dos pradres hace aproximadamente 2 años, en la India. Como los dos niños quedaron bajo la tutela de un tio, el tio contrata las institutrices con la siguiente condición: "No molestarlo nunca, rigurosamente nunca. No recurrir a él, ni quejarse, ni escribirle por ningún concepto. Debían resolver por sí mismas todos los problemas... dejarlo en paz."

Carmilla - Joseph Sheridan Le Fanu

DATOS GENERALES

Título: Carmilla.

Título original: Carmilla.

Año de publicación: Fue publicada en la colección In a Glass Darkly en 1872.

Traducción: Gerardo Franco. 

Edición: Formato digital. 

 

SINOPSIS

Novela que habría de forjar el arquetipo del vampiro femenino en la literatura universal, Carmilla, publicado por primera vez en la revista The dark blue en 1872, es sin duda la obra más famosa de Joseph Sheridan Le Fanu.

Además del inquietante carácter de su protagonista, en esta pieza maestra de terror gótico destacan el nervio de la acción, el vigor de los personajes y el clima crepuscular que impregna la obra, casi siempre a caballo entre día y noche, entre sueño y vigilia. 

Precedente indudable de Drácula de Bram Stocker, novela que aparecería veinticinco años más tarde, Carmilla "figura por derecho propio -como apunta Luis Alberto de Cuenca- en la galería más selecta de las letras fantásticas europeas".

 

RESEÑA

La narración empieza ubicándonos en el lugar de la historia y con una de las protagonistas, la cual siendo muy niña se levanta asustada en medio de la noche por que tuvo una terrible pesadilla en la que una joven dama la visita en su cuarto. Laura, de quien estamos hablando, se levanta muy asustada y con un dolor entre el cuello y el pecho.

La historia se desarrolla en el castillo en Styria donde viven Laura, su padre y sus criados. Hay al parecer una enfermedad o un mal al que los campesinos llaman "upiro"que está arrebatando las vidas de las muchachas en este lugar, y le quita la vida a una de las amigas de Laura con la cual, el padre de Laura y el tutor de la amiga, habían arreglado una visita a su castillo;la cual se vió interrumpida por la repentina muerte de Madmoiselle Rheinfeldt. "Aquello me afectó mucho. El general Spielsdorf había mencionado, en su primera carta, cinco o seis semanas antes, que la muchacha no se encontraba todo lo bien que él desearía; pero nada sugería ni la más remota sospecha de un peligro."

Un día cualquiera (si no estoy mal, el mismo día que se dan cuenta de la muerte de su amiga) cerca de su castillo, se estrella un carruaje en el cual van un sirviente masculino, Carmilla y su madre. El padre de Laura, Laura y los sirvientes acuden al lugar a socorrerlos y ofrecerles ayuda, pero se encuentran bien. El padre de Laura se dió cuenta de que una de los ocupantes del carruaje es una joven muchacha tal como su hija, y le ofrece a los forasteros hacerse cargo de la chica, Carmilla, frente a las circunstancias de soledad y pérdida de Madmoiselle Rheninfeldt. Un poco dudosa, la madre acepta el pedido pero le hace algunas recomendaciones de que no se le hagan preguntas a la chica ya que no podrá decir mucho sobre su vida, ni a donde van con tanta prisa; pues la madre apenas resuelva sus asuntos urgentes vuelve por ella. Laura ve que la nueva huesped se parece mucho a la de su sueño hace tantos años atrás: "Vi el mismo rostro que me había visitado nocturnamente en mi infancia, que se mantenía fijo en mi memoria y sobre el que durante tantos años había cavilado con horror tan amenudo, cuando nadie sospechaba en lo que estaba pensando."

Laura va desarrollando una especie de atracción, aunque a medida que va conociendo un poco mejor a Carmilla, le va teniendo un poco de miedo y fastidio."Me sentía, como ella decía, "atraída hacia ella", pero había también algo de repulsión. En ese sentimiento ambiguo, sin embargo, la atracción prevalecía inmensamente. Me interesaba y me interesaba; ¡era tan hermosa y tan indescriptiblemente atractiva!", "... era placentera, pero se mezclaba con una vaga sensación de miedo y repugnancia." Lo que si era más que evidente era la fascinación de Carmilla por Laura. A lo largo de algunos diálogos internos y entre ellas dos, se va notando una contradicción de sentimientos entre ellas dos, pues a veces Laura se siente demasiado atraída por Carmilla, a veces duda de ella por sus comportamientos contradictorios y diferentes, aunque siempre Carmilla le ha dejado claro que estará para siempre con ella.

Allá en Michigan - Ernest Hemingway

 

DATOS GENERALES

Título: Allá en Michigan.

Título original: Up in Michigan.

Año de publicación: Three Stories and Ten Poems (1923)
The Fifth Column and the First Forty-Nine Stories (1938)

Año de publicación del libro: Cuarta edición, septiembre 2011.

Edición: De bolsillo.

 

RESEÑA

La historia es contada por un narrador omnisciente. Sus personajes son Jim Gilmore, Liz Coates y los señores Smith. 

El relato inicia introduciéndonos a Jim Gilmore como un hombre que viene de Canadá y que compró una herrería en Hortons Bay. Es un hombre al parecer atractivo más por el hecho de que no parecía un herrero que por otra cosa, al menos para Liz, por lo que se percibe en la narración.

Después, nos cuentan que Liz es una mujer jóven que trabaja en la casa del señor y la señora Smith, a esta casa va Jim a comer. También nos dice de Liz que es una mujer muy pulcra y muy organizada, toda una señorita; y que piensa mucho en Jim, aunque el no piense en ella.

El hecho fundamental de esta narración, o la acción, ocurre una noche de otoño, en la que llegan a la casa de los Smith, el señor Smith, Jim y dos amigos más que se habían ido de caza por algunos días; y llegaron celebrando lo bien que les había ido. Liz estaba muy contenta de volver a ver a Jim.

Esta noche, después de tomar mucho whisky por motivo de la celebración y el regreso, quedan solos en la cocina Liz, quien fingía leer aunque no paraba de pensar en Jim, y Jim se dirigió hacia la cocina donde vió a la linda, formada y adulta Liz. 

Después de besarsen acaloradamente en la cocina de los señores Smith, Jim invita a Liz a dar un paseo, tarde en la noche y Jim un poco ebrio. Aunque Liz estaba asustada de lo que fuera a pasar, que se lo imaginaba muy bien, quería que pasara y no desaprovechar la oportunidad de irse con el hombre que tanto le gustaba a caminar.

Allí, en una especie de muelle al lado del lago, Jim tiene relaciones sexuales con Liz a la fuerza y se queda dormido sobre ella. Liz queda un humillada, conmocionada y "entumecida", lo arropa con esmero y lo deja allí dormido. Ella se pierde entre los árboles mientras se dirige hacia la casa.

"Una fría neblina ascendía desde la bahía a través de los bosques." página 115.

Las nieves del Kilimanjaro - Ernest Hemingway

DATOS GENERALES

Título: Las nieves del Kilimanjaro.

Título original: The snows of Kilimanjaro.

Año de publicación: 1936 fue la primera fecha de publicación de este cuento, en la revista Esquire

Año de publicación del libro: Cuarta edición, septiembre 2011.

Edición: De bolsillo.

 

RESEÑA

 "El Kilimanjaro es una montaña cubierta de nieve de 5895 metros de altura, y dicen que es la más alta de África. Su nombre es, en masai, «Ngáje Ngái», «la Casa de Dios». Cerca de la cima se encuentra el esqueleto seco y helado de un leopardo, y nadie ha podido explicarse nunca qué estaba buscando el leopardo por aquellas alturas."

Este cuento nos narra la historia de un hombre mayor llamado Harry que está con su esposa Helen en África, inicia contándonos que Harry tiene un pie con gangrena ya que no prestó atención a una pequeña herida que se hizo en el pie después de haberse pinchado con alguna espina mientras estaban explorando y tomando fotos.

Helen tiene la esperanza de que el helicóptero llegará a tiempo por ellos y podrán asistirlo y salvarlo de morir por la infección. Su esposa trata de cuidarlo de la bebida ya que ha leído que no es recomendable cuando se tiene una herida de este tipo. A lo que Harry responde demasiado llevado por el dolor y la frustración de verse morir de esta manera, ya que como siempre había tenido curiosidad de saber como sería el momento en que le llegara la muerte (tal vez por lo aventurero que era), al verse y ser consciente de esta situación ya no causaba tanta curiosidad el tema. 

Mientras Helen trata de hacer algo por llenarlo a él, el segundo hombre que ha amado en su vida, de esperanzas y pensamientos positivos con respecto a la llegada de la ayuda para trasladarlo a la ciudad, vivimos mucha tensión al leer cómo Harry se desquita con ella de vivir lo que está viviendo y de vivir cómo vivió toda su vida (mintiendo, a la sombra de mujeres adineradas "la siguiente con más dinero que la anterior" y postergando su sueño de ser escritor). Yo siento que más que quererla herir a ella, pues el en algún momento reconoce que ha sido una buena mujer para él y que la ama, está exteriorizando toda la frustración y desespero de la situación. Las siguientes citas apoyan lo dicho en este párrafo:


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